杀鸡取卵不可取!论游戏系列续作过度开发_0


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发表于2011年《大众软件》10月下

一、《吉他英雄》之殇是典型的过度开发现象

  “过度开发”是大家在生活中经常能接触到的一个词汇,在各行各业都是一种常见的现象。比如让一头牛吃一半的草,干三倍的活;长篇的网络小说因为内容太复杂不得不烂尾;让孩子同时接受三语教育,结果一种都说不好——这些都是过度开发的现象。

  而在游戏业界,也有不少被开发过度而不得不离开我们视线的游戏系列,比如动视暴雪的前当家游戏《吉他英雄》系列,这个鼎鼎大名的游戏系列就在前几年还如日中天,与《使命召唤》和《魔兽世界》并称动视暴雪的三大招牌游戏。但几乎就是在一夜之间由盛转衰,到6代为止,游戏卖不出去不说,制作该游戏的工作室直接被解散。这种卸磨杀驴的做法固然被大家所不齿,但是前日的摇钱树枯萎得如此迅速,不得不引起我们对这个现象的反思。

  包括《吉他英雄》在内的吉他类音乐游戏的衰落有两个原因,一是过剩,二是单一。其他类型的游戏最多一年也只出一部续作,但几大吉他类音乐游戏可以在一年内推出六七款续作,包括正统续作,以知名乐队为主角的外传游戏,以及歌曲精选集。买了游戏还要上网买DLC,要不享受不到所有内容(比方说有首你特别喜欢的歌在DLC里)。顺便再推销游戏专用的架子鼓、键盘和最新型的吉他之类的外设,就能赚个盆满钵溢。但一般的消费者只是想每天弹几首曲子过过摇滚明星瘾,怎么会有闲钱从“史密斯飞船”一直买到“范海伦”呢?有这钱还不如去听几场演唱会更实在。即使是《摇滚乐队——甲壳虫》这样制作精美很值得Fans收藏的游戏也不能卖出更多。

杀鸡取卵不可取!论游戏系列续作过度开发
那个年代人人都爱《吉他英雄》

杀鸡取卵不可取!论游戏系列续作过度开发
《吉他英雄》的画面与《摇滚乐队》几乎没什么区别

杀鸡取卵不可取!论游戏系列续作过度开发
太鼓还是那个太鼓,吉他却不是那个吉他了

  并且,这些游戏的每一代基本上都是用的同一套引擎,甚至不同公司出的游戏玩法都没有区别,无非就是换换里面的曲子。但你《吉他英雄》能换几首曲子就捞到大把的钱,别人见了当然眼红,人人都想赚钱。于是各种各样的吉他类音乐游戏出现在市场上,大家把市面上能见到的歌曲都塞到了游戏里,榨干了游戏的剩余价值,然后惊奇地发现几乎没什么人买了——因为消费者们觉得这些游戏都差不多,系统根本就是千篇一律,买一款玩玩足矣。音乐游戏的核心玩家很多都会转向更专业的真吉他,而轻度玩家玩腻了之后就会觉得其实“切水果”更有意思。覆巢之下,安有完卵,《吉他英雄》的竞争对手EA的《摇滚乐队》系列也不得不停止开发新作,音乐游戏仿佛陷入了一潭死水。要知道前几年当红的时候,从比尔盖茨到肖恩·巴蒂尔,几乎所有名人都人手一把游戏专用吉他,就好像谁不弹几曲谁就拿不到2012的船票一样。

  而相反的,在日本没有什么竞争对手的《太鼓达人》系列却活得比较滋润。不仅游刃有余地开发出RPG模式等新颖的游戏玩法,开发成本也控制得很好。但最关键的一点,是因为很少有同类型的太鼓游戏与其竞争,不必赶鸭子上架过度发掘游戏的品牌效应,每年配合日本新出的流行歌曲来一部新作就可以。玩家人数有限,同一类型游戏大量出现只会导致恶性竞争,然后摧毁这个市场。不管吉他类游戏是卖几百万套还是取消开发,《太鼓达人》的新作永远是卖个十来万。但吉他潮来得快去得也快,不起眼的太鼓却能像泥鳅一样,藏在泥里活下去。

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